2006年09月02日

さらば日本!

とうとう今日が日本で過ごす最後の日となりました。実家に移動してから渡英するまで2週間以上もあったのでかなり時間があると思っていたのですが、なんだかんだ時間が立つのはあっという間でした。船便業者を呼んだところ、予約がいっぱいだったため結局見積もりに来て段ポールなどを持ってこれたのが9/1だったので、最後の2日でかなりドタバタする羽目になってしまいました。船便荷物は当面いるわけではない物だからいつでもいいやと思っていましたが、もう少し早く頼むべきでしたでしょうか。留学が決まったとき、渡英までにやらないと行けないことリストを作っていたのですが、振り返って見てみるとほぼ全部にチェックを入れられたので準備はおおむねOKのようです(まぁ抜けがあった場合は後から気づいて愕然とするというのがオチなのでしょうが)。

しかし船便荷物というのは結構大変ですね。箱に入っているアイテムをいちいちリスト化しないといけないのでその作業がかなりtediousでブルーでした。イギリスとかは多分大丈夫なのでしょうが、両親曰く、東南アジアへ荷物を送ったりすると必ずなくなっている物があるという事だったので、そうはさせるか、という気持ちだけがリスト作りを持続させていた気がします(笑)。

明日は4時前に起床してバスに乗り込みセントレア空港まで、その後9時発の飛行機に乗っていよいよ渡英です。しばしの間、さらば日本!
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2006年08月23日

夏休みモード

ドタバタしているうちにここの更新もまたずいぶんと間が空いてしまいました。マンションを退去した後は一週間弱ほど妻の実家でお世話になっており、数日前に自分の実家に移住してきて、今はイギリスの田舎生活を始める前の、「日本の田舎生活」をゆったり送っている状況です。

実家への移動直後は東京のマンションから送りつけてあった荷物の整理から始まり、かなりドタバタしましたが毎日ちょっとずつ整理を進めているうちにだいぶ段ボールも減り、落ち着きを取り戻してきました。当初は自分たちが寝る場所すらない状態でしたが結構何とかなるものです。基本的に@実家に置きっぱなしにしておく荷物をまとめて積み上げる、A実家で使う荷物は開梱してしかるべき場所に設置する(これがだいぶ荷物減の助けになっています)、B飛行機で手荷物として持っていくもの&船便で送る予定の荷物を別のところにまとめる、というのが大まかな内容です。仕分けやら整理は9割方終わったので、次に船便業者を呼んでそれを運んでいってもらったらますます荷物は減って良い感じになるでしょう。

実家ではだいたい朝起きてから昼までは上記の作業、昼食を取って子供を寝かせつけたら自分も一休み、夕方は近くの公園に子供を疲れさせに遊ばせに出かける、というのがパターンとなりつつあります。夕方の公園ツアーは人がほとんどいない広いところが近くに沢山あるので、遊ばせるには十分すぎるほどで子供も大満足している様子。大声を張り上げながらそこら中走り回ったり遊具で遊びまくったりして、どろんこ&クタクタになっています。普段なかなか見られない生き生きとした表情が良い感じです。

しかし自然に囲まれた環境ってのはやはり最高ですね。これぞ日本の夏!という雰囲気を結構エンジョイしています。照りつける太陽、ミンミンとうるさい蝉の鳴き声、自然のにおい、東京では見られない特大級のアゲハチョウやらカブトムシやらも見れたりして、自分が小学生だったら間違いなく虫網を片手に毎日家を飛び出していたでしょう。スーツを着ていたら不快以外何者でもないこの蒸し暑さ、立ち位置が変わるとこうも楽しいものか、という感じです。いつもどおり働いていたら絶対味わえないこの非日常をできる限り楽しんでおきたいです。

実家ではほとんどクーラーを使わない生活をしているので、良い機会だととらえてその慣習にならって、寝苦しい夜以外は基本的に自然の風or扇風機だけに頼る生活をしています。おかげで毎日汗だくですが、生涯最高体重を更新していた一時期に比べ早速減量効果がでており、嬉しい限り。渡英までにせめてあとンkg落としたいです。子供を公園で遊ばせながら自分も運動をするようにしているのでここにいる間はこれを続けたいところです。

さてさて、その他の準備はといえば、役所への海外転出届、国際免許、車売却、諸々の契約の解約やら住所変更、国民年金への切り替え、住民税の自動引き落とし化、等々、諸手続も終え、航空チケットも確定、ヒースロー到着後から新居に入れるまでに泊まるホテルの予約、新居の契約、学費、カレッジフィーの払い込み等も終わり、手持ちのポンドもゲットしたし、船便業者を呼びつける以外は何やることはない・・・はず。ドタバタ渡航準備劇はそろそろ終盤と言ったところでしょうか。それはそうとよくよく考えたら授業開始まで一ヶ月切っています。今のうちにヌボーっとできるだけして、授業開始時に備えようと思います(Pre reading全然やってない!)。


突然ですが、最近見つけた気に入ったお言葉。

「安定は死である。安定は幻想に過ぎない。生きているものは絶えず変化している。変化こそ、生きている証」 by カルロス・ゴーン
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2006年08月13日

マンション退去

今日はついに引越の日。朝8時から引越業者が来て、昼までかかって大量の荷物を持ち去ってくれました。一週間前から準備を始めてはいたものの、やはり前日になってドタバタするもの。詰めても詰めても出てくる荷物に愕然としながら延々と準備を進めてました。正直言って肉体的にも精神的にもかなりつらかったです(泣)。なんでうちにはこんなにも荷物があるんだ!という感じ。すべて実家に移動予定ですが果たして入るのだろうか・・・。

そんなわけで今は(元)自宅近くのシティホテルから書いています。100MbのLAN環境が整備されているので快適は快適。ただやはり落ち着かないですね。なぜホテルにいるかというと明日は10時からマンションの正式な売買契約だから。これが駅前の銀行で行われるのです。これをもってローンは一掃され、身軽な身分に戻るわけです。車も先日売っぱらったし、資産は減る一方(笑)。仕事も家も車も手放し、今の生活環境にスパッと終わりを告げ、次に移るという感覚は、本の中のあるチャプターが終わったような感覚でもあります。

明日から妻の実家で一週間ほどお世話になり、その後自分の実家へ。今日送りつけた荷物の整理+イギリス行き手荷物&船便荷物の仕分け作業が待っています。この一週間は再び始まるドタバタの前のほんのひとときの休息です。
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2006年08月10日

テロっすか

ロンドン警視庁は10日、英国から米国に向かう複数の旅客機を空中で爆破させるテロ計画を事前に摘発し、21人を拘束したと発表した。英政府はテロ警戒レベルを最高度の「危機的」に引き上げた。ヒースロー空港などでは発着を大幅に制限、閉鎖状態となっている。
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マジっすか。いや勘弁してください。ビニール袋にパスポートとチケットだけとかあり得ないシナリオです。それこそ「想定外」です。そもそも入国すらできないとかそういう事態にだけは発展しないことを切に願います。渡航まで一ヶ月弱。それまで事態の好転を祈るばかりです。。。
posted by kensuke at 21:40| Comment(2) | TrackBack(0) | 渡英準備 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2006年07月26日

再調整続き

ここに来て、渡英の予定の再調整が余儀なくされています。まずは航空チケットをVisa有効日以降の8/26で取ったつもりが、旅行会社より後から空席がなくキャンセル待ちになってしまいましたと連絡が・・・。それと平行して住居も探していたのですが、意を決してやや割高なCausewaysideという大学のFlatへアプライして、9/1からそこへ住めると思っていたところ追記メールが来て"redecoration"をやるので9/6まで空かないがそれでもいいか、と連絡が・・・。どうも落ち着きません。

まぁすべてがほぼ同時に分かったのが不幸中の幸いでしょうか。入居を9/6でagreeして、渡英日を9/1とかそれ以降にすれば良いかなと現在思案中。ただそうなると、渡英前にしばらくいる予定だった実家での滞在期間が異様に長くなるので、名古屋までの新幹線チケットをもう少し後ろにずらしてもうちょっと長く東京にいようかな、という選択肢も出てきます。今のマンションの退去日は8/14でそれはもう動かせないので、妻の実家(都内)に数日お邪魔する流れになりそうです。

ところで意を決して決めたCausewaysideというFlat、家賃は非常に高いです。貧乏私費留学生が住むべきではない価格設定です。ただCambridgeのどの家の家賃自体どちらにせよ相対的に高いし、場所はCity Centerだし学校へも徒歩10分程度という利便性を買うのだ、と自分を納得させました。近くに遊具のある公園もあるみたいですし、ケム川もあるし、子供を自然に触れさせながら遊ばせる環境もあるし(納得納得)。洗濯機が共用ってのがやや気になりますが。

しかし渡英が後ろにずれると、嵐の授業が始まるまでsettle inしながら現地の田舎生活をのんびり楽しむ期間が減ってしまうが残念です。何はともあれすべて確定して落ち着きたいところです。
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2006年07月23日

引越し業者

今日は引越し業者の見積もりデーでした。インターネットで複数業者へ一括見積もりを依頼していたので(ホント便利になりましたよね)、そこから3,4社に1時間おきくらいに来てもらうようアレンジしていました。依頼内容は都内から三重の実家まで。時期は丁度盆真っ盛り。時期が時期だけにいやな予感はしていましたが、やはりそれは的中。最初に来た某社の見積もり額を聞いて愕然としました。「まぁ〜、一番ピークの時期ですからねぇ・・・」と前置きされて聞かされた額はなんと33万!・・・言葉が出ませんでした。希望としては15万くらいで考えていたので倍以上の見積り額にびっくり。お願いして何とか値引きをしてくれたのですがそれでも28万。話になりませんでした。申し訳なさそうに帰っていく営業の人を見送った後思わず怪訝な表情で妻と顔を見合わせてしまいました。

その次に来たのは某大手。今度は最初の見積もりが26万だったのでさっきよりはマシ。ただ自費での引越しとしてはやはりまだまだ額が高い。もはや15万とかというのは無理とわかっていたのでせめて20万くらいになりませんかねとお願い。非常に苦しそうでしたが、他社をこれ以降検討せず、この場で決めてくれるなら、という条件でディスカウントをもらいました。ちょっと驚いたのがこの後。他社を本当にこれ以上検討できなくするために、これから来る予定の業者名を聞いてきて、向こうで変わりに断りの連絡を入れる徹底ぶり。ううむ、出来る営業マンはここまでやって成約を確実にするんですね。対象の顧客が違うので(個人でなく法人)同じことは出来ませんが、同じ営業職の傍らとしてそのスピリットは見習わねば。

何はともあれこれで引越し関係も固まったし、渡英までの道は全てつながったでしょうか。後は車売るくらいかな。
posted by kensuke at 23:34| Comment(0) | TrackBack(0) | 渡英準備 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2006年07月21日

Visa

今日は英国大使館へVisaを取りに行きました。一応書類の不備がないよう気をつけていたものの、妻の古いパスポートが手元になかったのでそれで何か言われたら、というのが気がかりでしたが、特に何も言われることなくパスしたのでホッとしました。家族3人分でしめて5万4千円弱。痛い。

しかしこの日だけでVisaの申請には50人は来ていたでしょうか。朝一番で行くつもりが電車の遅れなどで結局到着したのが10時頃。その時点でもう20人くらいの人が申請書類の提出を終えて名前を呼ばれるのを待っている状態でした。申請する列には10人近くいましたし、自分の後にもぞろぞろ人が来ていました。ほとんどの人が留学のためのようでしたが、毎年大勢の日本人がイギリスに行くんだと改めて驚かされました。こうやって日本はかなりの額をイギリスに落として行ってるんですね。私も今回contributorの一人として落とさせていただきますよ、ええ。

それはそうとVisaは8/25で申請したのですが、航空券は8/24のをおさえていたことを後で発見!やってしまいました。航空券一日ずらすしかなさそうです。到着は24日といえども19:00近いのでせいぜい5時間くらい、先に入国させてくれないものでしょうかね、しかし。
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2006年07月20日

College Accommodation

カレッジにはGraduate StudentsのためのStudent Unionみたいなものがあり、先日その方々からご親切にもWelcomeメッセージをもらいました。なんかあったら何でも聞いてね、と書いてあったのでここぞとばかりにカレッジのフラットについて実際のところどんなものか聞いてみました。そのレスが返ってきたのですが、そこで新事実が発覚。どうやら入居予定(候補)だった場所はもうだいぶ古くなってきたので、今の住人が出て行ったタイミングでいったんリフォームする予定があるのだとか!これ↓を聞くととても入りたくなくなりますね・・・(逆に来年の入居者は最高かも!)

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They have decided to refurbish the flats one at a time as students move out, which means that you will get an old one and be surrounded by construction.
They are definitly student accomodation. Some can be pretty damp, and they are really poorly designed (ie. the kitchens are smaller than the bathrooms!). Furthermore, it is sometimes hard to get Maintenance to fix problems because the moment because they want to put everything off for the refurbishment.
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改装工事はどれくらいかかるのでしょうかね。短いようであれば少しの我慢で新築同様のところに入れるわけですから見逃す手はありません。またカレッジの担当者様と交渉かな・・・。それはそうと、City CenterにあるCausewaysideとかいう学校のフラットも一つ空きが出た模様。こっちは家賃は上がりますが、場所は学校にも近いし申し分ない感触(実際の建物はどんなのかわかりませんが)。せめて写真でもないのでしょうか・・・。悩みは続きます。
posted by kensuke at 22:23| Comment(2) | TrackBack(0) | 渡英準備 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2006年07月19日

Accommodation

カレッジのAccommodationは一般的にデフォルトでは10/1からavailableとなっているみたいで、何故こんなに遅いのだろうと思っておりましたが、みんなにとってもやはりこれは問題になっているようです。またしてもメーリングリストからのネタですが、授業は9/18に始まるのに、寮は10/1からしか提供できない、これはおかしい!ということで、「学長にみんなの名前を連名で文句を言おう」運動が発動されています。実際問題、これは学校とは関係のないカレッジ独自の問題なので、クレームを挙げたところで解決されることではないと思いますが・・・。ちなみに自分のカレッジも例外にあらず。10/1とドキュメントには書かれていました。ただ実際にはそれ以前に退去する人もいるみたいなので、そこを先手を打って狙い撃ちするしかないのでしょう。自分の場合も一番早くて9/8に一部屋空くらしいからそれでよければ、というレベル。それより全然前に現地入りする予定なので当面ホテル暮らしとなります。ただ家族でホテルに何週間もいると高くつくのでSelf Cateringの宿にでもするつもりです。そうすれば自炊できますし、少しは安く出来ますし。カレッジの部屋を見せてもらって、気に入れば9/8まで待ちますし、気に入らなければ不動産屋を通じて現地で探すことになります。

ちなみに航空券をやっと押さえました。中国東方航空・・・。ええ、これが一番安かったんです。上海での乗り継ぎになります。朝9時に名古屋空港発(渡英前に名古屋の実家に滞在するので)、10時半(現地時間)に上海到着、その後ロンドン行きに乗り継いでヒースロー空港着が現地時間の18:50予定。ん〜。また新たな悩みの種が。税関とかを通って空港を出られるようになるのはどんなに早くても20時近いでしょう。そこから一気にCambridgeまで行くかどうか。日本時間で言うと夜中の2時、3時になるので自分はともかく子供の状態が心配されるところです。動じることなくすやすやと寝ててくれればいいですが。当日一気に移動した場合、Cambridge着は23時とかそれ以降かもしれません。ロンドン一泊かなぁ、ここは。。。
posted by kensuke at 23:45| Comment(0) | TrackBack(0) | 渡英準備 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2006年07月16日

Offer Letter

今日ポストにFEDEXで学校からの正式なOffer Letterが届いていました。やっと気分的に落ち着けそうです。合格通知をもらってから(自分の中ではそれがOfferだったのですが)、なんだかんだ2ヶ月はたった気がします。カレッジが決まったというやりとりがなされてからすぐの事でしたので今回は迅速に対応をしてくれたみたいです(やればできるではないか)。

これを受けて、来週はやっとVISA取りができます。あと航空券もいい加減取らないとです(8月の最終週あたりで検討中)。そういえば先週の金曜日に退職願を出しました(1ヶ月前notice)。引っ越し業者も来週末査定見積もりにきますし、いろいろ固まってきました。いよいよという感じが高まってきた感じもします。2ヶ月後の今頃は授業直前でドキドキしてるのでしょうか。

それはそうと、クラスメイトのメーリングリストでこんなのが流れていました。授業が始まる前にみんなで集まって顔合わせしようという話で盛り上がっています。

http://www.cambridgepubs.co.uk/

これは貴重な情報です(笑)。The AnchorとThe Eagleはインタビューで現地に行ったときに行きましたが・・・あんな小さな街にこんなにたくさんPUBがあるのは驚きですね。左にあるThe ChurchillというのはChurchill Collageに近いのでしょうか。と思いきやリンクをたどるとClosedだった(泣)。
posted by kensuke at 22:52| Comment(0) | TrackBack(0) | 渡英準備 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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